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A medida que la Casa Blanca enfrenta órdenes judiciales para reunir a familias separadas en la frontera, niños inmigrantes de tan sólo 3 años de edad están siendo ordenados a la corte para sus propios procedimientos de deportación, según abogados en Texas, California y Washington, D.C.

Exigir que los menores no acompañados pasen por el proceso de deportación solos no es una práctica nueva. Sin embargo, a raíz de la controvertida política de separación familiar de la administración Trump, más niños pequeños -incluidos los que empiezan a caminar- se ven afectados que en el pasado.

Es probable que los más de 2.000 niños y niñas tengan que enfrentarse a los procedimientos judiciales mientras luchan contra el trauma continuo de ser arrebatados por sus padres.

“Hace poco representamos en la corte a un niño de 3 años que había sido separado de sus padres. Y el niño – en medio de la audiencia – empezó a subir a la mesa.”

“Hace poco representamos en la corte a un niño de 3 años que había sido separado de sus padres. Y el niño – en medio de la audiencia – comenzó a subirse a la mesa”, dijo Lindsay Toczylowski, directora ejecutiva de Immigrant Defenders Law Center en Los Ángeles. “Realmente resaltó lo absurdo de lo que estamos haciendo con estos chicos.”

El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos, que supervisa las deportaciones de inmigrantes no autorizados, no respondió a una solicitud de comentarios.

Toczylowski dijo que los padres típicamente han sido juzgados junto con niños pequeños y han explicado las circunstancias a menudo violentas que los llevaron a buscar asilo en Estados Unidos.

Sin embargo, los niños detenidos en el marco de la nueva política de “tolerancia cero” se enfrentan a procedimientos de inmigración sin que sus padres estén a su lado.

“El padre podría ser el único que sabe por qué huyeron del país de origen, y el niño está en una posición desventajosa para defenderse”, dijo Toczylowski.

Mientras tanto, la situación legal general está cambiando. Un juez federal ordenó el martes por la noche que la Casa Blanca reunificara a las familias dentro de los 14 días si el niño es menor de 5 y 30 días si el niño es mayor. El Departamento de Justicia no ha indicado si apelará. Los abogados que están involucrados en los casos dijeron que no está claro cómo funcionará la orden del juez en la práctica, y cuándo y cómo podría tener efecto.

“No sabemos cómo la orden del juez va a jugar con la reunificación de los niños. ¿Qué pasa si los padres ya han sido deportados? dijo Cynthia Milian, una abogada con sede en Texas en el Powers Law Group.

Mientras tanto, agregó, las implicaciones para los niños siguen siendo una preocupación urgente.

“El padre puede ser el único que sabe por qué huyeron del país de origen, y el niño está en una posición desventajosa para defenderse.”

Dado el trauma que los niños enfrentaron en su país de origen que espoleó a sus familias a huir y el dolor de estar separados de sus padres, la expectativa de que los niños puedan montar una defensa legal es “desmesurada”, dijo el Dr. Benard Dreyer, director de la división de pediatría conductual y del desarrollo de la Facultad de medicina de la Universidad de Nueva York.

“Ciertamente, es muy inapropiado”, señaló Dreyer, que es miembro del comité de defensa de la Academia Estadounidense de Pediatría. “Me avergüenza que estemos haciendo esto.”

Líderes de tres organizaciones de servicios legales y de un bufete privado confirmaron que se está entregando a los niños notificaciones para que comparezcan ante el tribunal. No tienen derecho a un abogado, sino que reciben una lista de organizaciones de servicios legales que podrían ayudarles.

Steve Lee, profesor de psicología infantil de la UCLA, dijo que esperar que los niños aboguen por sí mismos en la corte es una “expectativa increíblemente desalineada”.

“Eso no podría ser menos apropiado desde el punto de vista del desarrollo”, dijo, y agregó que algunos niños podrían no ser lo suficientemente maduros para verbalizar una respuesta.

Más de 2.000 niños y niñas que fueron separados de sus padres en la frontera han sido enviados a los rincones más remotos de la nación a centros de cuidado y hogares de acogida.

Funcionarios del Departamento de Salud y Servicios Humanos enfatizaron el martes que la agencia está trabajando para unificar a los niños ya sea con un padre o con un patrocinador. Pero no proporcionó un cronograma de cuánto tiempo tomaría.

“Estamos trabajando a través de las agencias para la reunificación de cada niño con[un] padre o familia tan pronto como sea práctico”, dijo Jonathan White, secretario asistente de preparación y respuesta del HHS, en una llamada a los medios de comunicación.

Más de 2.000 niños y niñas que fueron separados de sus padres en la frontera han sido enviados a los rincones más remotos de la nación a centros de cuidado y hogares de acogida.

Los representantes del HHS dijeron que los niños en los centros administrados por la Oficina de Reasentamiento de Refugiados reciben atención adecuada, incluyendo servicios médicos y de salud mental, y por lo menos dos llamadas telefónicas a la semana con la familia.

Sin embargo, los niños que acaban de llegar a los centros de cuidado todavía no están conectados con sus familias, dijo Megan McKenna, portavoz de Kids in Need of Defense. Ella dijo que los niños llegan a los centros de cuidado sin el número de seguimiento de los padres, y los padres no tienden a tener los números de sus hijos.

Después de que los niños llegan a los centros de cuidado, los funcionarios del HHS trabajan para encontrar un “padrino” que cuide al niño, como un padre, tutor, miembro de la familia o amigo de la familia. Históricamente, los menores no acompañados -que solían ser adolescentes- encontraban un padrino en aproximadamente un mes y medio.

Sin embargo, Rachel Prandini, abogada del personal del Centro de Recursos Legales para Inmigrantes, dijo que encontrar un patrocinador es más difícil ahora, dados los temores recientes de que dar un paso adelante para aceptar a un niño podría desencadenar la deportación de un patrocinador.

En abril, el HHS llegó a un acuerdo con los agentes del orden público que exige que los patrocinadores y los miembros adultos de la familia presenten las huellas dactilares y estén sujetos a una revisión exhaustiva de antecedentes penales y de inmigración.

Los funcionarios del HHS dijeron que el proceso está destinado a proteger al niño.

Los abogados de inmigración de todo el país han estado volando a Texas para ayudar a representar a los niños y sus familias, dijo George Tzamaras, un portavoz de la Asociación Americana de Abogados de Inmigración.

Es imposible saber cuántos niños han comenzado los procedimientos de deportación, dijo Tzamaras. “Ha habido informes de niños menores de 3 años y otros de hasta 17.”

Ashley Tabaddor, presidenta de la Asociación Nacional de Jueces de Inmigración y jurista en Los Ángeles, dijo que los casos de menores no acompañados son escuchados en un expediente especial allí. Dijo que los jueces que se ocupan de los casos fueron capacitados durante la última administración sobre las etapas de desarrollo de los niños, el control de los impulsos y la garantía de que los procedimientos sean comprensibles para los niños.

Ella dijo en una declaración que el trabajo de la corte es vital: “Esto no es un tribunal de tráfico. Un error en un caso de asilo puede resultar en la cárcel, tortura o una sentencia de muerte”, dijo Tabaddor. “Somos una nación de leyes. Valoramos la justicia, la justicia y la transparencia”.

Dijo que los niños que solicitan asilo tienden a presentar su caso en un entorno de oficina no adversarial con un funcionario de audiencias.

Pero no siempre es así, dijo Prandini. Los abogados pueden elegir una estrategia que requiera más tiempo en la sala del tribunal.

“A veces es difícil para los adultos. Van a la corte y se ponen nerviosos ante un juez,” dijo Milian. “¿Se imaginan a un niño teniendo que ir ante un juez y explicarles por qué tienen que huir de su país?”

Toczylowski dijo que su organización está tratando de ayudar a reunificar a las familias para que los niños puedan ser juzgados junto con sus padres.

“Los niños no entienden las complejidades que están involucradas con la deportación y la corte de inmigración”, dijo. “Ellos entienden que han sido separados de sus padres, y la meta principal es volver con la gente que aman.”

 

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